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Síndromes por uso excesivo en el aparato extensor de la rodilla


Aware's Editorial Team

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Los síndromes por uso excesivo o abuso están causados por traumatismos repetidos y comprenden la tendinitis de los tendones cuadricipital y rotuliano, la bursitis perirrotuliana, la apofisitis por tracción y el síndrome de irritación de la cintilla iliotibial.

Tendinitis

La tendinitis es un trastorno frecuente de los tendones cuadricipital o rotuliano, por lo general en su inserción en la rótula. La tendinitis del tendón rotuliano es frecuente en personas jóvenes que practican deportes con saltos como baloncesto o voleibol (rodilla del saltador). Sin embargo, este problema no es exclusivo de los deportistas. La tendinitis cuadricipital es más frecuente en deportistas entre 40 y 50 años. La tendinitis del tendón rotuliano es, en general, más frecuente que la del cuadricipital.

La patogenia de la lesión es una sobrecarga crónica del propio tendón que provoca microrroturas en su espesor, deshilachado de las fibras del tendón y degeneración localizada. La lesión suele ser más llamativa en las fibras profundas del tendón rotuliano cerca de su inserción en vértice rotuliano.

El diagnóstico de tendinitis de los tendones cuadricipital y rotuliano suele ser sencillo y a menudo indicado por el propio paciente que se queja de dolor agudo localizado en la zona superior (tendinitis cuadricipital) o inferior (tendinitis rotuliana) de la rótula que empeora con actividades que cargan el mecanismo extensor. El diagnóstico puede establecerse en presencia de dolor a la palpación en la zona afectada. También puede apreciarse un engrosamiento del tendón. Las pruebas de imagen más sensibles para el diagnóstico son la ecografía y la RNM.

El tratamiento de elección es el conservador.

Un tratamiento analgésico o antiinflamatorio, el reposo relativo hasta la mejoría de la sintomatología seguido de rehabilitación con un protocolo de ejercicios excéntricos hasta que el paciente pueda volver al nivel deseado de actividad sin dolor representan el tratamiento más habitual.

El tratamiento quirúrgico está reservado para pacientes en los que persiste el dolor  tras un período prolongado de tratamiento conservador correcto. La cirugía consiste por lo general en la escisión del tejido intratendinoso anormal con o sin reparación de la inserción en la rótula.

Bursitis

Se han identificado numerosas bolsas sinoviales alrededor de la rodilla que pueden inflamarse en algunas circunstancias.

La bolsa prerrotuliana es subcutánea y está presente en la mayoría de las personas. Suele cubrir la mitad inferior de la rótula y la mitad superior del tendón rotuliano.

La inflamación de esta bolsa se denomina rodilla de beata porque se suele presentar con inflamación crónica en personas que abusan de una postura arrodillada. Pocas veces es difícil de diagnosticar.

La bolsa infrarrotuliana está entre la parte inferior del tendón rotuliano y la parte superior de la TTA. Es pequeña y está separada de la membrana sinovial de la rodilla por la almohadilla grasa de Hoffa.

El dolor, dolor a la palpación y el edema localizados en esta región suelen ser inconfundibles.

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Apofisitis por tracción

La apofisitis por tracción más característica es la enfermedad de Osgood- Schlatter, que aparece generalmente al comienzo de la adolescencia (12-13 años) y que es el resultado de la tensión repetida del tendón rotuliano sobre la epífisis de la TTA.

El paciente se queja de dolor con los ejercicios que sobrecargan la articulación femoropatelar, normalmente arrodillarse, saltar o cambios de ritmo al correr. Hay dolor a punta de dedo sobre la TTA, acompañado en ocasiones de tumefacción e irregularidades en la osificación que se aprecian en la proyección radiográfica lateral

de la rodilla. Una posible complicación importante es la avulsión completa de la TTA.

El reposo, que puede llegar incluso a la inmovilización con yeso en los casos más graves resuelve normalmente el problema.

Para evitar la recidiva es fundamental realizar estiramientos previos a la actividad deportiva.

La enfermedad de Sinding-Larsen-Johanssen es similar a la Osgood-Schlatter pero se produce en el polo inferior de la rótula. Normalmente se debe a contracciones musculares repetidas y suele darse en niños algo más jóvenes (8-9 años).

Su tratamiento es similar al del Osgood-Schlatter.

Síndrome de la cintilla iliotibial

Es una lesión típica de ciclistas, corredores y militares. Se han propuesto diferentes teorías sobre su etiología (roce de la cintilla iliotibial sobre el cóndilo femoral externo, compresión de tejido adiposo profundo a la cintilla o inflamación crónica de la bursa que se encuentra por debajo de la cintilla iliotibial).

El paciente refiere dolor en la cara lateral de la rodilla que relaciona con la actividad física.

El diagnóstico se basa fundamentalmente en la historia clínica y en la exploración física dejándose reservadas las pruebas complementarias para aquellos casos que no responden adecuadamente a un tratamiento conservador que suele ser suficiente en la mayoría de los casos (modificación de la actividad y ejercicios de estiramiento de la cintilla iliotibial).

Las infiltraciones con corticoides pueden estar indicadas en casos rebeldes.

El tratamiento quirúrgico sólo está indicado si el dolor persiste tras un tratamiento conservador correctamente realizado y consiste en la escisión parcial de la cintilla sobre el epicóndilo lateral o plastia en Z de la misma.

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